‘Je ziet het niet meteen’

In een apart gedeelte van de keuken van Van der Valk 'De Cantharel' in Apeldoorn, runt Jenny Vonk sinds twee jaar een uniek project. Ze biedt jongeren met een beperking een leer- en ervaringsplek. De 18-jarige Niels Hendriks werkt er ook. Niels heeft autisme en ADHD en heeft begeleiding nodig om goed te kunnen functioneren. ‘Het liefst 1-op-1, vertelt Jenny. ‘Dat is niet in ieder bedrijf haalbaar. Maar wij maken ons hard om het Niels en zijn collega’s wél te bieden. Zodat ze kunnen meedoen in het arbeidproces en meetellen in onze maatschappij.’

Voordat ze begon als begeleider van dit project, werkte Jenny ruim 29 jaar in de bediening bij De Cantharel. ‘Ik had het nog altijd naar mijn zin binnen dit bedrijf, maar wilde me graag verder ontplooien en iets doen met talentontwikkeling. Ik wilde anderen graag iets leren. Deze wens bleef niet ongehoord binnen de Van der Valk- vestiging, waar persoonlijke ontwikkeling, sociaal ondernemen en maatschappelijke verantwoordelijkheid hoog op de agenda staan. Jenny: ‘Ik ben in samenwerking met Stichting De Upside van Down en Senszo gestart met een kleine groep jongeren met het Downsyndroom. Later is de groep uitbereid met jongeren met andere beperkingen. We hebben een aparte hoek in de keuken ingericht waar we verschillende werkzaamheden uitvoeren. Zowel voor de keuken van het hotel-/restaurant, als voor de cateringafdeling waarbij soms grote hoeveelheden moeten leveren.’ Niels weet daar inmiddels alles van. Hij laat trots zien hoe hij met zijn collega’s momenteel maar liefst 700 liter erwtensoep maakt. En vertelt: ‘Ik kan al steeds meer zelf.’ Jenny beaamt dit. ‘Ik ben ontzettend trots op Niels. Ik zie hem elke dag groeien. Toch moet ik wel bij hem in de buurt blijven. Niels heeft een beperking maar dat zie je niet meteen. Dat kan voor verkeerde verwachtingen zorgen. Er wordt snel gedacht dat hij alles wel kan en weet.’

Kijken naar wat iemand kan

Bij sociaal ondernemen snijdt het mes altijd aan twee kanten. Dat is ook de ervaring van Jenny. ‘Het geeft me voldoening om anderen te zien groeien. Bovendien leren we van elkaar. Op verschillende plekken binnen dit bedrijf bieden we trouwens kansen en wordt er gewerkt met mensen met een arbeidsbeperking. In de keuken, in de bediening en bijvoorbeeld in de tuin. Het gaat erom dat je kijkt naar wat iemand kan.’

 

Ook jij kunt het verschil maken. Gewoon bij jou in de buurt. Als mantelzorger, vrijwilliger, vriend of buurtbewoner. Help een ander. Dan hebben we het in Apeldoorn samen goed voor elkaar.